10° post “White House seeks to speed advanced biofuels”

May 5, 2009

The Obama administration on Tuesday took steps to promote biofuels and is expected to publish a proposal for measuring the environmental impact from biofuels, in a move likely to spark a debate within the industry.

The administration has created the Biofuels Interagency Working Group, which is tasked with helping the ailing biofuels industry and creating policies to improve the environmental sustainability of biofuels. Measures include making money available to refinance existing biorefineries or to make them more energy efficient.

During a conference call on Tuesday, Energy Secretary Steven Chu announced the availability of $786.5 million for biofuels research and to accelerate commercialization of advanced biofuels, such as ethanol from wood chips and grasses.

The bulk of the money–$480 million–will be made available in grants to demonstrate “integrated biorefinery technologies” where refineries use alternatives to fossil fuels to operate, such as biofuels and combined heat and power systems. Of the total, $130 million will go toward research, including the creation of an algae biofuels consortium and a group dedicated to biofuels compatible with the existing infrastructure.

Later on Tuesday, the Environmental Protection Agency will publish a proposal for rules on how to assess the greenhouse gas emissions from biofuels, EPA director Lisa Jackson said during the call. The 2007 Energy Independence and Security Act required the EPA to do a lifecycle analysis of biofuels’ greenhouse gas emissions compared with petroleum fuels.

9° post “Miles Electric readies all-electric family sedan”

May 5, 2009

Miles Electric Vehicles will test the market for all-electric vehicles next year with a $45,000 sedan, though under a different brand name.

The company, founded in 2004, now sells electric fleet vehicles or “neighborhood” sedans that top out at about 25 miles per hour. It has also been developing, through a series of partnerships, an electric four-door, five passenger sedan with a range of about 100 miles.

In the first half of 2010, Miles plans to market test about 200 or 300 of the sedans and then make more available for sale in California by fall of that year, according to Kara Saltness, the director of marketing at Miles.

Later this month, the Santa Monica, Calif.-based company will announce the name of the sedan.

There are several electric and hybrid cars aimed at mainstream consumers that will start coming to market late next year, including a plug-in Toyota Prius and General Motors’

8° post “Parents, police monitoring kids’ cell phones”

April 20, 2009

One evening last winter, Mike Harris was watching his local TV news when he saw a segment that caught his attention: Parents were using software to monitor their kids’ cell phones.

Harris, an investigator for the Child Sex Internet Investigations Unit in Jefferson County, Colorado, thought the service could be a new tool for combating sexual predators.

Equipping his phone with the software, Harris posed as an underage child on social-networking sites and began luring pedophiles. He immediately got results. Since then, Harris has made 83 arrests of alleged sexual predators — 44 of them with the help of the monitoring program.

7° post “Ya es posible llenar el depósito del coche con combustible fabricado en casa”

March 18, 2009

La compañía ITM Power, líder europeo en investigación y desarrollo de tecnologías relacionadas con el hidrógeno, ha convertido un Ford Focus en un bi-fuel capaz de utilizar hidrógeno como combustible. La principal novedad con respecto a otros coches de estas características que ya se encuentran en el mercado es la solución aportada por la compañía al problema del suministro de este combustible: la inminente comercialización de estaciones domésticas de abastecimiento de bajo coste. El hidrógeno producido en ellas durante la noche servirá no sólo para llenar el depósito del vehículo por la mañana, sino para hacer funcionar los electrodomésticos del hogar o el pequeño negocio.

El Ford Focus fue elegido por la compañía ITM Power (Sheffield, Reino Unido) para demostrar lo que su tecnología del hidrógeno es capaz de hacer por tratarse de uno de los modelos más vendidos en Europa. El vehículo entró en sus instalaciones con un motor de gasolina y, tras ser sometido a unas “mínimas modificaciones”, salió de ellas convertido en un auténtico bi-fuel, capaz de desplazarse con el hidrógeno como combustible y de retornar al modo gasolina cuando aquél se agota, cosa que ocurre un poco después de recorrer 25 millas.

 

Vapor de agua

 
Una distancia de 40 kilómetros no parece precisamente excepcional, si se piensa en la autonomía
que en este aspecto proporcionan los vehículos al uso, pero está por encima de la media de trayecto que un ciudadano común suele recorrer diariamente para llegar a su lugar de trabajo, y ése es uno de los motivos por los que los directivos de ITM Power están convencidos de que su sistema supone una auténtica revolución, apreciación que no parece desencaminada si se tiene en cuenta que durante dicho recorrido el vehículo no emite un solo gramo de CO2, siendo el vapor de agua el único residuo emitido.

 

Claro que éste no es el primer coche que utiliza el hidrógeno como combustible, ni siquiera el primer híbrido; son varios los frabricantes que tienen ya en funcionamiento este tipo de vehículos, incluso con autonomías de recorrido superiores. Lo que diferencia el sistema de ITM Power es que pretende haber resuelto uno de los principales problemas asociados al uso del hidrógeno para estos fines (la falta de una eficiente red de suministro), mediante la inminente comercialización de estaciones de abastecimiento de bajo coste que enseguida describiremos.

Los planes de ITM Power para entrar en el mercado del automóvil eran conocidos hace tiempo. Por retroceder sólo unos meses, en marzo de este año firmó un acuerdo con la prestigiosa compañía de diseño e ingeniería para el automóvil Roush Tchnologies, según cuyos términos ésta se encargará del mantenimiento de las actuales unidades de energía para el uso del hidrógeno y de la investigación y desarrollo de otras nuevas.

Abastecimiento doméstico

Por su parte ITM Power seguirá dedicándose a lo que mejor sabe hacer: desarrollar y perfeccionar sistemas electrolíticos para la fabricación de hidrógeno a partir de agua y electricidad. Y es que la incursión automovilística es sólo una parte, y no la más relevante, de lo que la compañía tiene pensado empezar a comercializar hacia finales de este año.

El producto estrella, tal como explica la compañía en un comunicado es una estación de abastecimiento de combustible que podrá instalarse en los hogares y producir el mismo partiendo únicamente de agua y electricidad provenientes del suministro doméstico. Con el hidrógeno producido y almacenado en ella durante la noche (cuando la electricidad es más barata) mediante un proceso de electrolisis, podría rellenarse a la mañana siguiente el depósito del coche. Y también hacer funcionar la calefacción, la cocina, el frigorífico, la televisión y el ordenador; así funciona ya un apartamento de demostración que ITM Power ha provisto en Sheffield. Ello es posible gracias a un generador de combustión interna de hidrógeno, que reconvierte éste a su vez en energía eléctrica.

Energía renovable

Independientemente de sus beneficios ecológicos, el ahorro para un hogar o un negocio mediante la utilización de un sistema semejante sería más que considerable, sobre todo si se tiene en cuenta que la electricidad necesaria para hacerlo funcionar podría obtenerse a partir de energías renovables (mediante instalaciones suplementarias como paneles solares o turbinas eólicas), así como la mencionada reconversión del hidrógeno almacenado a electricidad. Esto lo convertiría en el primer sistema de estas características capaz de funcionar con total independencia de los combustibles fósiles.

Las membranas de polímero de los electrolizadores tienen como componente habitual el titanio, lo que las hacía sumamente caras dada la escasez y el alto precio de este elemento. Uno de los grandes logros de ITM Power a lo largo de los últimos años de investigación y desarrollo ha consistido en sustituirlo por níquel, mucho más barato. La compañía declara también haber abaratado y perfeccionado las técnicas de producción a gran escala, y lo cierto es que han conseguido ofrecer a día de hoy sus membranas a menos del 50% del precio al que el Departamento de Energía de EEUU tenía previsto abaratarlas no antes del año 2012.

 
De modo que, si bien la inversión inicial que a un hogar o un pequeño negocio les será necesario hacer para adquirir la estación de abastecimiento doméstica rondará en torno a las 4.000 libras, ésta se considera en realidad de bajo coste.

5° post”¿La Ferrari en una bañera?”

February 11, 2009

No precisamente, pero casi. La casa de diseño Pininfarina, que es la responsable del diseño de los afamados autos de la Ferrari y la Maserati, se metió al baño con la Jacuzzi, la firma que inventó las tinas de hidromasaje, para fabricar una que cuesta apenas una décima parte de uno de sus bólidos, apenas $22,000 por el modelo básico.

Las tinas Morphosis® I Alpha de la Jacuzzi semejan una nave espacial con seis lámparas capaces de emitir un número infinito de combinaciones de colores y 14 salidas de hidromasaje.

Estufas que no calientan, pero hierven

Suena como un contrasentido pero se trata de la tecnología más moderna en cuanto a estufas eléctricas. Se trata del sistema de inducción magnética, que le permite a la superficie de cristal calentar solo la olla o sartén que se le coloca encima, pero nada más.

Además de la ventaja de seguridad que representa esta tecnología al no tener superficies calientes constantemente, el sistema de inducción magnética evita que cualquier sustancia – líquida o sólida – que se derrame de las ollas, nunca llegue a quemarse.

La mejor demostración se hace cuando se coloca un billete entre una olla con agua para hervir y la superficie de la estufa.

Cuando se activan los controles para calentar el agua, el billete queda intacto a pesar de que el agua hierve en cuestión de segundos gracias a que el campo magnético usa la energía con casi 100 por ciento de eficiencia, pues solo se concentra en el objeto metálico que tiene encima. Este sistema solo funciona con ollas, sartenes o cacerolas con material ferroso. En otras palabras si un imán no se adhiere, no sirve. Los precios de estas estufas varían según el fabricante y el modelo.

4° post “£1bn ‘spy jets’ join RAF squadron “

February 11, 2009

“Spy planes” that could help combat roadside bombs from seven-and-a-half miles above the ground have just entered squadron service after successful trials in Afghanistan. How effective would they be in fighting the Taleban and saving lives?

At almost £1bn for five, the Sentinel R1 jet does not come cheap, but the Ministry of Defence (MoD) hopes its latest “eye in the sky” will have a real impact.

The twin-engined plane carries some of the world’s most sophisticated radar equipment, allowing it to detect and track enemy movement over huge areas.

‘Vital platform’

The Army hopes the Royal Air Force jets will provide a clearer picture of insurgents’ positions as well as pinpoint static and fixed targets.

The number of UK troops killed on operations in Afghanistan since 2001 stands at 143.

The Airborne Stand-Off Radar (Astor) can cover thousands of square miles, looking deep into valleys, picking out well-used enemy routes and mapping vehicle activity.

3° post “Moto’s green phone”

February 4, 2009

Everyone talks about being green these days, but the gadget world is one area where green may seem like an impossibility. Yet, Motorola and T-Mobile are doing their best to change that perception with the new Motorola Renew W233. Introduced at CES 2009 as the world’s first carbon neutral cell phone, the Renew is made entirely of recycled water bottles (at least the plastic parts) and it comes in packaging made from 100 percent recycled material. Moto is also promising that with an estimated talk time of nine hours, the Renew will use less energy. Though the idea of a green gadget may send some eyes rolling, other users might find comfort in the idea. In any case, the Renew isn’t a bad phone. Even with its minimal features and low-resolution display, it offers good call quality thanks to Moto’s CrystalTalk feature. Check out for Motorola Renew W233 review for the full scoop and see our Motorola Renew photo gallery.

2° post (Inventan un casco que permite conducir con la mente)

February 3, 2009

 

Científicos alemanes de la Universidad de Braunschweig han desarrollado un casco que permite conducir modelos de automóviles con señales cerebrales sin contacto eléctrico directo y que podría ayudar a dirigir sillas de ruedas y manejar prótesis, así como a pilotar vehículos de motor. “Con ello se hace realidad el sueño de conectar de manera sencilla el cerebro con una máquina”, explicó el profesor Meinhard Schilling, del Instituto Técnico de Mediciones Eléctricas y Principios de la Electrotécnica de la Universidad de Braunschweig, en el norte de Alemania.

La nueva tecnología tiene su base en el encefalograma clásico que se utiliza en medicina y que mide las actividades cerebrales según las oscilaciones de la tensión en la superficie craneal, con un ordenador que transmite las señales.

Lo revolucionario del nuevo “brain-computer-interface” es que funciona sin contacto directo eléctrico entre la cabeza y el aparato, ya que las señales cerebrales son registradas por el casco sin la necesidad de colocar al interesado una capucha elástica con electrodos ni aplicar geles como en los encefalogramas clásicos.

El casco se coloca sobre la cabeza y está en funcionamiento en cuestión de segundos, dijo Schilling, quien comentó que quien lo utiliza sólo tiene que concentrarse en un modelo ejemplar que puede ver en una pantalla en el visor del casco. Para dirigir el modelo de automóvil utilizado en los experimentos, el interesado contempla en la pantalla dos cuadros de ajedrez que parpadean con distinta frecuencia. Si concentra su visión en el cuadro izquierdo, el vehículo se dirige a la izquierda y si lo hace en el derecho, el modelo de automóvil se dirige a la derecha, mientras que, si su mirada no se concentra en ninguno de los dos, sigue una marcha recta. Con amplificadores de señal los científicos han conseguido que las señales sean representadas como un mapa en la pantalla del casco.

“Cada sensor en el casco, que se concentra en las señales del centro de visión del cerebro, tiene el tamaño de una moneda de dos euros y, con ello, prácticamente el tamaño de un electrodo convencional de encefalograma”, señaló el profesor. La Universidad de Braunschweig trabaja estrechamente en el proyecto con la Clínica Universitaria Charité de Berlín y el Instituto Fraunhofer de Arquitectura de Cálculo y Tecnologías de Software de la capital alemana.

Fuente: www.lavanguardia.es

1° post

January 14, 2009

lqvimia news | Cience and Tecnology

Riding around the world in a solar-powered taxi to protest global warming

Riding around the world in a solar-powered taxi to protest global warming

Swiss citizen Luis Palmer is making a trip around the world in a solar-powered taxi to call attention to global warming and publicise the existence of clean energy sources. Since he began his adventure in July 2007, Palmer has crossed more than a dozen countries, and when he finishes, he will have visited 40 nations across the Earth, travelling in a vehicle which uses solar energy alone. 

Source: La Vanguardia

Hello world!

January 14, 2009

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